Яннис Агорастос Плагис

Материал из WarThunder-Wiki
Перейти к: навигация, поиск
Яннис Агорастос Плагис

Я́ннис Агорасто́с «Джон» Плаги́с (1919 – 1974) - (греч. Γιάννης Αγοραστός Πλαγής, англ. John Plagis) — лётчик ас Королевских ВВС (Royal Air Force) родом из Южной Родезии (которая в то время была британской колонией, а теперь носит название - республика Зимбабве) принимавший участие во Второй Мировой войне. Наибольшую известность Яннис получил за свое участие в обороне Мальты в 1942 году. Будучи сыном греческих иммигрантов, он был принят в вооруженные силы только в конце 1940 года, когда Греция присоединилась к силам Союзников. Проведя пару лет в составе 65-й и 266-й (Родезия) эскадрилий, в марте 1942 года он был переведен в эскадрилью №249 (Золотое Побережье), которая в то время была занята обороной Мальты. В течении нескольких последующих месяцев, летая на истребителях Spitfire Mk.Vb, Плагис стал одним из группы интернациональных Союзных пилотов, которые принимали участие в успешной обороне стратегически важного острова против превосходящих сил стран «оси». Июнь Плагис провел в составе эскадрильи №185, но уже в начале июля 1942 года был отправлен в Англию.

Пробыв некоторое время инструктором, Плагис вернулся на фронт в сентябре 1943 года в качестве командира 64-й эскадрильи вооруженной истребителями Spitfire Mk.Vc и выполнявшей боевые вылеты над северной частью Франции. В июне 1944 года он принял командование 126-й эскадрильей (Персидский Залив), которую сам же и возглавлял во время множественных атак на немецкие позиции во время вторжения Союзников во Францию и последовавшей за этим вторжением компанией. В ходе операции Маркет Гарден был сбит над городом Арнем, однако отделался лишь легкими ранениями. После переобучения для полетов на истребителях Mustang Mk.III, Плагис командовал звеном размещенном на базе Королевских ВВС «Бэнтвотерс», которое должно было заниматься поддержкой бомбардировщиков вылетающих на задания. Закончил войну Яннис Плагис в звании командира крыла и в дальнейшем продолжил службу в Королевских ВВС в качестве пилота реактивных истребителей Gloster Meteor, возглавляя 266-ю эскадрилью (Родезия).

Яннис Плагис стал самым результативным асом среди уроженцев Южной Родезии, а заодно и самым результативным асом греческого происхождения, имея на счету 16 подтвержденных личных побед из которых 11 были совершены в небе над Мальтой. Получив Орден «За выдающиеся заслуги», а также ряд других медалей, он стал еще и одним из наиболее часто награждаемых родезийских ветеранов. В столице Южной Родезии Солсбери (ныне Хара́ре), в честь признания военных заслуг Янниса (или Джона) его именем была названа улица. По возвращении домой, после ухода из Королевских ВВС в 1948 году, он построил себе дом по адресу 1-й Джон Плагис Авеню и открыл винный магазин, который назвал своим же именем. Какое-то время занимал должность директора ряда компаний, среди которых в 1960 году оказались даже Central African Airways (Центральные Африканские Авиалинии). Участвовал во всеобщих выборах 1962 года по избирательному округу города Солсбери, кандидатом от партии Родезийский Фронт, но проиграл. Скончался в 1974 году, как сообщалось, в результате самоубийства.


Награды:

Полученные уже после окончания войны:


Биография

Ранние годы

Джон Плагис родился 10 марта 1919 года в Гадземе (Gadzema), небольшой шахтерской деревушке недалеко от Хартли (ныне Чегуту) и в 110 км к юго-западу от столицы Южной Родезии Солсбери (ныне Хараре). Его родители, Агорастос и Хелен Плагис, были греческими иммигрантами с острова Лемнос. Также у юного Джона было пять братьев и сестер. Крещеный греческим именем Яннис Агорастос, Плагис с самого детства использовал английскую форму своего имени - Джон, и посещал школу Принца Эдуарда в Солсбери.

Мечтая об авиации будучи еще мальчишкой, Плагис пошел добровольцем в ВВС Южной Родезии (SRAF) вскоре после начала войны, в сентябре 1939 года. Тем не менее, в ряды ВВС принят не был, так как его родители числились иностранцами, а, следовательно, и сам Джон (Яннис) не имел местного гражданства, несмотря на то, что провел в Родезии всю свою жизнь. В конце октября 1940 года, Италия вторглась на территорию Греции, в результате чего Греция была вынуждена выступить в войне на стороне Союзников. После этого Плагис вновь подал заявление, на этот раз на вступление в ряды Королевских ВВС (которые присоединили к себе Родезийские ВВС в апреле 1940) и был принят. Пройдя обучение сперва в Южной Родезии, а затем и в Англии, Плагис успешно завершил его в звании сержанта авиации в июне 1941 года, получив высокие баллы по всем летным дисциплинам.

Хотя официально в Королевских ВВС Плагис числился как грек (поскольку получил родезийское гражданство только после войны), сам он всегда называл себя родезийским летчиком и носил на своей форме знаки отличия Южной Родезии. Каждый свой боевой самолет Плагис называл в честь своей сестры Кейт (греч. Καίτη, англ. Kay) и всегда рисовал её имя на левом борту каждой своей кабины. После непродолжительной службы в составе 65-й эскадрильи, в июле 1941 года Джон Плагис влился в ряды эскадрильи №266 носившей название - Родезия, и практически полностью состоявшей из родезийских летчиков на вооружении которых находились истребители Spitfire. Он прослужил в Великобритании около полугода, во время которого успел получить звание офицера, прежде чем в январе 1942 года был отправлен на Средиземноморский театр военных действий.

Во время Второй Мировой войны

Первый срок службы

HMS Eagle (слева) и HMS Malaya в ходе операции «Корректировщик», первой из 13 операций по доставке подкрепления на остров Мальта - Плагис пилотировал один из «Спитфайров» взлетевших с HMS Eagle

Первой крупной операцией Плагиса стала операция «Корректировщик», которая также явилась первой из множества попыток англичан укрепить оборону острова Мальта перед лицом его штурма силами немецких и итальянских войск, во время битвы за Средиземноморье. Остров Мальта имел жизненно важное стратегическое значение, но к марту 1942 года его оборона уже начинала смотреться все менее и менее надежной. «Корректировщик» стал планом по пополнению гарнизона британских защитников острова 16-ю новыми истребителями Spitfire Mk.V, которые должны были проделать часть пути от Гибралтара на борту авианосца HMS Eagle и уже с него перелететь на аэродромы Мальты, а их пилоты в дальнейшем стали бы пополнением личного состава изрядно истощенной эскадрильи №249 (Золотое Побережье). Эта команда пилотов насчитывала восемь британцев, четырех австралийцев, двух новозеландцев и двух летчиков из Южной Родезии одним из которых оказался Плагис, а вторым его близкий друг - офицер Дуг Легго.

Операция, проведенная 7 марта 1942 года, оказались крайне успешной и 15 из 16 «Спитфайров» достигли острова. Плагис и Легго по прибытии решили сразу найти третьего родезийского летчика, офицера Джорджа «Бака» Бьюкенена, который уже находился в составе эскадрильи. Следующая поставка из 16 истребителей, операция «Пикет I» проведенная 21 марта, оказалась менее удачной и только 9 «Спитфайров» прибыло на Мальту. Всего, в период с марта по октябрь 1942 года, было проведено тринадцать операций по доставке «Спитфайров», которые сыграли ключевую роль в обороне острова. Вскоре Люфтваффе, совместно с Реджиа Аэронаутика, начали бомбардировку Мальты в соответствии с приказом - превратить аэродромы «в пустоши усеянные краторами, порты ... в руины, а Валетту в кучу битого известняка ...».

Полуразрушенная улица Валетты, 1 мая 1942 года - военнослужащие и гражданские расчищают обломки

20 марта на рассвете Люфтваффе начали массированную атаку целью которой стали наиболее ключевые аэродромы Мальты. Легго не спал уже более суток и, после ночи проведенной со своей подругой, возвратился на аэродром еще совсем ранним утром.

Мальтийский «Спитфайр» Плагиса Mk.Vb
Примерно на таком же Spifire Mk.Vb Плагис летал в составе 249-й эскадрильи

Как только приблизились первые немецкие самолеты, Легго получил приказ готовиться ко взлету. Плагис старался остановить его, но Легго настаивал на полете и в 8:05 утра, вместе с группой из четырех «Спитфайров» и двенадцати «Харрикейнов», взлетел на перехват эскадрильи немецких Мессершмиттов Bf.109. Вскоре он осознал, что не в состоянии трезво управлять самолетом. Один из немецких пилотов заметил это и атаковал Легго с малой дистанции, серьезно повредив его самолет и вынудив выпрыгнуть с парашютом. За летчиком бросился другой Bf.109 и, либо расстрелял его в воздухе, либо захлопнул его парашют мощным потоком воздуха следующего за пролетающим самолетом, в результате чего Легго разбился на смерть. Когда Плагис узнал о случившемся, им овладела скорбь, ведь теперь он искренне считал себя ответственным за гибель друга. В своем дневнике он пообещал «сбить десятерых за Дуга - даже если на это уйдет вся моя жизнь».

Плагис сбил первый самолет противника (это был Junkers Ju.87) 25 марта 1942 года, а уже 1 апреля, всего за один день, увеличил свой счет до пяти, тем самым став первым асом «Спитфайра» в ходе обороны острова Мальта. Четыре победы над самолетами противника (два Bf.109, Ju.87 и Ju.88) одержанные всего за несколько часов принесли Плагису серьезную похвалу от начальства и репортеров, а так же немало способствовали его растущей репутации как агрессивного, но умелого боевого пилота. Первого мая 1942 года он был награжден Крестом «За выдающиеся лётные заслуги», в наградном листе говорилось что он «уничтожил 4, и вероятно уничтожил еще 3 вражеских самолета». «Несмотря на то, что все шансы были явно против него, он упорно продолжал проводить свои атаки со всем присущим мастерством и мужеством» и продолжение - «Он продемонстрировал всем выдающийся пример».

11 мая, Плагис сбил один итальянский M.C.202 Folgore, а затем попытался сбить, совершавший беспорядочные маневры уклонения, Reggiane Re.2001 тараном, после которого итальянский самолет ушел в сваливание и чуть было не рухнул в море. Искренне считая, что противник сбит, Плагис пытался записать на свой счет победу одержанную без единого выстрела, но отчет о потерях итальянской авиации в тот день не подтвердил его слова. Во время этой стычки «Спитфайр» Плагиса был слегка поврежден, но родезийцу повезло вернуться назад в целости, а к моменту приземления у него в баке оставалось всего 14 литров горючего. 16 мая 1942 года, Плагис и британский ас, офицер Питер Нэш, на пару уничтожили Bf.109 - победа, которая стала по счету сотой для 249-й эскадрильи в небе над Мальтой. На фоне продолжавшейся блокады острова, необходимость в крупной поставке припасов стала неотложной. Губернатор Мальты лорд Горт в начале июня предупредил Великобританию, что если к августу не будет конвоя, то перед лицом голода он вынужден будет сдать остров.

4 июня Плагис был в полевых условиях повышен в звании до летного офицера и переведен в 185-ю эскадрилью на должность командира звена «B», также пересев на модернизированный Spitfire Mk.Vc с бортовым номером BR321 и бортовым кодом GL-T. Спустя два дня им были сбиты два итальянских Re.2001, которые довели число его побед до десяти (тем самым было исполнено обещание Плагиса данное им после гибели Легго), а на следующий день, 7 июня, им был сбит еще один Bf.109. Месяц спустя он получил планку к своему Кресту «За выдающиеся лётные заслуги» за проявленное «в бою исключительное мастерство и отвагу ... неудержимость под натиском превосходящего числа самолетов врага, во время которого он упорно и решительно продолжал свои атаки». Плагис покинул Мальту когда подошел к концу его срок службы, 7 июля 1942 года, перелетев оттуда сперва в Гибралтар, а затем в Великобританию. Англичане наконец-то доставили жизненно важные припасы на остров 15 августа 1942 года в ходе операции «Пьедестал» (известной на Мальте под названием «Конвой Святой Марии»).

По прибытии в Англию, выяснилось что Плагис страдал от недоедания, чесотки, а так же физического и психического переутомления. Он прошел краткий курс реабилитации, а затем провел год в Англии в должности инструктора. 1 октября 1942 года он был официально повышен до звания кандидата в летные офицеры.

Второй срок службы

Плагис на своем Spitfire Mk.V (можно насчитать уже 13 отметок о победах)

Плагис вернулся к активной службе в сентябре 1943 года, когда был назначен командиром эскадрильи №64. На этот раз ему довелось летать над территорией северной Франции с базы Королевских ВВС «Колтисол» расположенной в Норфолке (на Spitfire Mk.Vb с бортовым номером BL734 и бортовым кодом SH-B). 24 сентября 1943 года в небе над Францией он сбил Bf.109, а затем, 23 ноября, Focke-Wulf 190, после чего, 8 декабря 1943 года, был официально произведен в звание летного лейтенанта.

20 июня 1944 года, Плагис принял командование 126-й эскадрильей (Персидский Залив), которая летала на истребителях Spitfire LF. Mk.IX и недавно была передислоцирована с Мальты для поддержки вторжения Союзников в Нормандию (продолжавшееся с 6 июня по середину июля 1944 года). Шесть истребителей из состава этой эскадрильи были приобретены на средства предоставленные фондом «Спитфайры Персидского залива». Плагис выбрал себе истребитель с бортовым номером ML214, на хвостовом оперении которого была нанесена большая буква «K» (первая буква имени его сестры), дублирующая последнюю букву бортового кода машины (5J-K), которая была частично закрашена полосами вторжения нанесенными на хвосте фюзеляжа самолета. Также Плагис нарисовал на борту своей кабины уже привычное имя Кейт и 13 отметок о личных воздушных победах.

За серией налетов 126-й эскадрильи (возглавляемых Яннисом лично) в Нормандии во время вторжения Союзников, последовали множественные атаки немецких позиций на севере Франции и странах Бенилюкса, которые продолжались в течении нескольких месяцев после начала вторжения. 29 июля 1944 года Плагис, на своем «Спитфайре» с бортовым номером ML214, совместно с другими командирами, повел 126-ю эскадрилью на штурмовку немецкой штаб-квартиры размещенной в небольшой деревушке Скриньяк на северо-западе Франции. Для этого задания под фюзеляжами «Спитфайров» были подвешены 500-фунтовые бомбы (G.P. 500) с задержкой взрывателя выставленной на 11 секунд. В одной из газет этому налету была посвящена колонка:

Штаб-квартира сметена

Оккупированная немцами деревня, расположенная в 36 милях к востоку от города Брест и, предположительно являвшаяся немецкой штаб-квартирой, была этим утром стерта с лица земли истребителями бомбардировщиками Королевских ВВС «Спитфайрами» совершившими свой налет как раз ко времени завтрака.

В составе деревни Скриньяк насчитывалось около 300 - 400 домов, но все гражданское население было эвакуировано, а территорию занимал немецкий гарнизон.

Единственным зданием уцелевшим после бомбардировки стала церковь, которая, по сообщением пилотов, возвышалась на фоне громадной кучи развалин.

Много лет спустя, уже после войны, когда начали расползаться слухи об активности двойных агентов, на свет выплыли сведения о некоторой дезинформации. На самом деле, местное население деревни Скриньяк было эвакуировано не полностью, либо не было эвакуировано вовсе. Печально, но 23 невинных человека, среди которых были женщины и дети, погибли в результате того налета.

Сам Плагис так прокомментировал свое участие в этой операции:

Я был назначен на должность командира 126-й истребительной эскадрильи и за то время, что я командовал этим подразделением, мы специализировались на перехвате и уничтожении немецкого наземного транспорта. Поезда, прожекторы, позиции береговой артиллерии, грузовые суда противника. Я шел во главе своей эскадрильи во время уничтожения штаб-квартиры гестапо в деревне Скриньяк, что находится на территории Бретани, 29 июля 1944 года. Мы полностью уничтожили штаб-квартиру гестапо и на следующий день, 30 июля 1944 года, за этот успех пресса сделала нас знаменитыми.

Плагис на своем Spitfire LF. Mk.IX ML214 - база Королевских ВВС «Бредвелл Бэй», 12 декабря 1944 года

24 июля 1944 года Плагис сбил еще один Bf.109, а 14 августа сразу два самолета Fw.190 и Bf.109 (причем Плагис в тот день летал с подвесным баком объемом в 409 литров, который ему так и не удалось сбросить!). Это были две его последние воздушные победы, которые довели официальный счет Плагиса до своей финальной цифры - 16 (15 лично и 2 совместно). В конце августа 1944, 126-я эскадрилья была переведена на базу Королевских ВВС «Бредвелл Бэй», откуда продолжила выполнять боевые вылеты на штурмовку и прикрытие бомбардировщиков.

13 сентября, на взлете с полосы базы «Бредвелл Бэй» на своем «Спитфайре» ML214, у самолета Плагиса неожиданно отвалилось заднее колесо. Несмотря на эту неисправность, он полностью выполнил боевое задание общей продолжительностью в 2 часа 50 минут, сопроводив 100 бомбардировщиков Halifax в ходе их дневного налета на город Оснабрюк, после чего совершил безупречную посадку во время которой не пострадал ни он сам, ни его истребитель. Спустя всего два дня знаменитый самолет снова поднялся в небо.

События, произошедшие с Плагисом в сентябре 1944 года, во время проведения операции «Маркет Гарден» до конца не ясны. Ряд источников утверждает, что именно в ходе самой операции над городом Арнем (события всей операции и битвы за этот город увековечены в отличном фильме «Мост слишком далеко») Плагис был сбит огнем зениток, после чего на высокой скорости рухнул, но при этом отделался лишь незначительными ранениями и вскоре вернулся в строй. В другом же источнике говорится о том, что 17 и 18 сентября, когда 126-я занималась прикрытием высадки парашютистов (на борту Douglas C-47 Dakota) и сброса планеров (в качестве тягачей для которых выступали бомбардировщики Halifax и Stirling) из состава 1-й воздушно-десантной британской дивизии, Плагиса в воздухе со своей эскадрильей не было. Случай этот в записях эскадрильи был отмечен как «беспрецедентный», тем не менее, известный «Спитфайр» с бортовым номером ML214 в этих вылетах участвовал, но под управлением летного лейтенанта Джона Гардена. Уже позднее, 25 и 26 сентября, Плагис участвовал во вспомогательных заданиях в составе прикрытия для «Дугласов» перевозящих десантникам, что в тот момент находились в окружении, подкрепление или припасы, но даже туда он вылетал на своем ML214, который, как известно, до октября (точнее до 7 числа) никаких повреждений не получал. По всем вышеперечисленным причинам вопрос о том, когда и при каких обстоятельствах Плагис был сбит зенитным огнем над Арнемом и то, почему в тот момент он летел не на своем самолете, остается открытым.

3 ноября Плагис получает Орден «За выдающиеся заслуги» за свое «участие во множестве боевых вылетов во время которых был нанесен значительный ущерб ... (немецкому) судоходству, радиостанциям, топливохранилищам, электростанциям и прочей инфраструктуре». В цитате особенно отмечалось столкновение, в ходе которого небольшая группа истребителей Союзников под командованием Плагиса вступила в бой со значительно превосходящей по силе группой самолетов противника и сбила пятерых, из которых двоих сбил лично Плагис. Плагис описывался как «храбрый и находчивый лидер чей пример явился редким источником вдохновения для подчиненных».

В декабре 1944 года, Плагис, вместе со 126-й эскадрильей, был переведен на базу Королевских ВВС «Бэнтвотерс» в Суффолке где пересел на истребитель Mustang Mk.III (позже замененные на Mk.IV) и провел остаток войны выполняя задания по прикрытию бомбардировщиков в качестве командира звена. Последний боевой вылет, в котором Плагис принял участие, состоялся 21 марта 1945 года во время печально известной операции «Карфаген», в которой он сопровождал налет бомбардировщиков de Havilland Mosquito на штаб гестапо расположенный в центре Копенгагена. В результате неверной корректировки, помимо немецкой штаб-квартиры была уничтожена расположенная неподалеку школа. Погибло 125 гражданских из которых 86 были детьми. 28 марта 1945 года ему было присвоено воинское звание командира эскадрильи, а 7 мая Германия капитулировала, чем и завершилась война в Европе.

Плагис закончил войну имея на своем счету 16 официально подтвержденных личных побед (с учетом двух совместных побед, каждая из которых считалась за половину), 2 совместные вероятные победы и еще 6 подбитых и 1 подбитый совместно самолет. Это сделало его лучшим летчиком асом Южной Родезии, а также лучшим асом греческого происхождения за время всей войны. Вдобавок Плагис стал одним из наиболее часто награждаемых родезийских военнослужащих.

Послевоенная жизнь

Плагис остался служить в Королевских ВВС и после окончания боевых действий. С сентября 1946 по декабрь 1947 года он командовал 266-й эскадрильей (Родезия) летая над Англией и Германией на реактивных истребителях Meteor F. Mk.3. В октябре 1946 правительство Нидерландов наградило его Крестом лётчика. После ухода из вооруженных сил в звании командира крыла, Плагис, в 1948 году, вернулся на родину в Южную Родезию. В «Алексэндра Парк», северном пригороде Солсбери, в честь военных достижений Плагиса была названа целая улица. Не сумев устоять перед таким соблазном, он переехал в дом у самого конца дороги по адресу 1-й Джон Плагис Авеню. В 1954 году Плагис женился и, в дальнейшем, у него родилось три сына и дочка.

В Солсбери Плагис открыл собственный винный магазин, также носящий его имя и, в течении следующих тридцати лет, не раз занимал должность в составе совета директоров различных компаний, в числе которых с 1963 по 1968 год оказались даже «Центральные Африканские Авиалинии». В 1962 году Плагис вступил в формирующуюся политическую партию Родезийский Фронт и выступал от нее кандидатом в члены Законодательного Собрания Южной Родезии во время всеобщих выборов этого же года по избирательному округу в Солсбери, однако проиграл кандидату от Единой Государственной партии Джону Роджеру Николсону набравшему 631 голос против 501 у Плагиса. Согласно отчету Африканского национального союза Зимбабве от 1969 года, в то время Плагис работал в кабинете премьер-министра Родезии Яна Смита (который во время Второй Мировой войны сам был пилотом «Спитфайра») и отвечал за его письменную корреспонденцию.

Позже Плагис сдружился с британским асом Дугласом Бадером, который в 1965 году был известным приверженцем Односторонней Декларации Независимости Родезии. Бадер, Смит и Плагис частенько проводили вместе время. Также Плагис был лично знаком с Лафайетом Рональдом Хаббардом, основателем Церкви саентологии, который в 1966 году на некоторое время останавливался в Солсбери. Хаббард проводил в Родезии свои многочисленные бизнес-схемы, включая покупку отеля «Буми Хиллз» недалеко от города Кариба. Плагис был одним из двух местных бизнесменов, которые выступили партнерами Хаббарда по приобретению отеля, но успел продать ему свою долю, прежде чем Хаббард был депортирован из страны.

В 1974 году Яннис Плагис - летчик ас и герой войны, отличившийся на двух театрах военных действий, заслуживший искреннее уважение и восхищение своих людей, застрелился в возрасте 54 или 55 лет. По словам Лорен Сент-Джон, писательницы из деревни Гадзема, он покончил с собой так и не сумев до конца привыкнуть к мирной жизни. Вероятнее всего, Плагис страдал от пост-травматического синдрома, что и стало печальным концом для человека, который был не в состоянии более выносить психологические шрамы, покинувшие войну вместе с ним. Он стал такой же жертвой войны, как и все его многочисленные друзья и товарищи погибшие на поле боя.

Самолеты Янниса Плагиса

Фотогалерея

Источники